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2014:美国网络教育现状

来源:网络整理 作者:qws 人气: 发布时间:2018-07-15
摘要:2014:美国网络教育现状 经过10余年的发展,网络教育已经今非昔比,成为高等教育重要的组成部分。那么,在过去的一年中,网络教育的发展状况如何?呈现出了哪些特征?与10年前以及2013年相比,网络教育又有怎样的改变?我们不妨来看一看 ■郭英剑 近日,由

 
 
2014:美国网络教育现状  
 

经过10余年的发展,网络教育已经今非昔比,成为高等教育重要的组成部分。那么,在过去的一年中,网络教育的发展状况如何?呈现出了哪些特征?与10年前以及2013年相比,网络教育又有怎样的改变?我们不妨来看一看——

■郭英剑

近日,由美国加州大学旧金山分校教授艾伦和希曼共同主持的《等级水平:美国网络教育调查报告》问世。这份年度报告(以下简称《报告》)是由美国斯隆基金会最初创办的,到今年已经是该组织第十二年发布年度教育报告了。

《报告》对美国高等教育中的网络教育现状进行了跟踪调查,相关数据来自美国大学理事会、美国教育统计高等教育综合数据系统研究中心(简称为IPEDS)等权威部门,相关设计与分析则由巴布森调查研究集团负责完成。

《报告》完成了2800所高校的问卷调查,采用了IPEDS提供的4890份数据,进而对网络教育的本质与走向进行了研究。这份报告中的数据以及分析结果,有诸多值得关注的地方。

何谓网络教育

《报告》的研究对象,包括网络课程,高校所开设的与普通的、传统的专业同等对待的网络专业,还包括慕课(MOOCs)。

那么,什么是网络教育(online education,有人称为“在线教育”)?在《报告》看来,传统的课程就是一般是靠口头表达、书面书写等形式来完成的。如果用百分比来表示的话,使用网络手段的比例几乎为0%。而与此相反的是,网络课程主要指至少80%的课程内容要在网上完成的课程,而且这种课程没有面对面的交流。

当然,我们都知道,事情并非如此极端。为此,《报告》也指出,还有两种形式属于例外。第一种是网络辅助课程,该课程主要是以面授课程为主,但其中也会借助于网络的帮助,网上完成的内容大约在1%到29%之间;第二种课程在目前则更多一些,即所谓的混合式课程,该课程是把传统教学与网络结合起来。一般来说,这种授课方式会尽量减少面授的时间,其30%到80%的内容是要在网上完成的。

研究表明,网络课程的概念12年来一以贯之,并无变化。有时候,人们也会用“远程教育”(distance learning)的说法。在《报告》中,两者并无太大区别。

两个基本问题

《报告》主要探讨的两个基本问题是:谁在开设网络课程?究竟有多少学生在选择网络课程?

数据显示,大约70.7%的高校都开设有网络课程或曰远程教育,但研究表明,是否开设网络课程,与学校的大小(以学生在校人数为衡量标准)有重大关系。拥有5000以上学生的高校中,95%以上都开设有网络课程或者远程教育。若学校人数在1000到4999,这一数字就降到了83.6%。如果学校的学生人数在1000以内,则数字更是下降到了47.5%。而且,公立的四年制与两年制高校,开设网络课程或远程教育的数字非常高。

在对学生有多少人参与网络课程的调查中,在2003年、2005年到2009年的3年间,学生至少选择一门课程的人数是呈20%的比例往上递增的。但在近4年来,这一数字的变化放缓,2010年、2011年增长在10%,2012到2013年,则分别在6%到4%,相对稳定。总体来说,呈递减状态。

教师是网络教育抵触者?

《报告》指出,从美国高校网络教育的演变来看,发展迅猛,成效卓著,但失败之处也显而易见。成功之处在于,网络课程让成千上万的学生有机会接触到高等教育,站在学生的立场来看,网络课程满足了学生的需求。同时,《报告》强调指出,网络教育的失败之处在于,一直未能说服高校最重要的群体——教师,未能使广大教师意识到网络教育自身的价值。

当然,数据表明,教师对网络教育的接受,在近10年来并无大的起伏。换句话说,现如今,教师对网络教育的态度,与10年前基本相同。当下,在所有高校中,还未出现绝大多数教师都接受“网络教育的价值与合法性”的局面。

2003年,大约27.6%的高校领导认为,他们的教师能够接受网络教育。到2007年,这一数字增加到了33.5%。我们可以看到,与其他数据相比,这一增长可谓极为缓慢。而糟糕的是,到2014年,这一数字又下降到了28.0%,接近2003年的水平。

然而,研究表明,在一所高校中,网络教育越多,教师中接受它的比例就越高。究竟是网络教育本身的力量改变了教师的看法,也导致教师有一种无奈的转向,还是说只要高校扩大网络教育,教师就可以更多地接受,原因目前尚不清楚。但《报告》强调指出,即便是在有很多网络教育的高校,大约三分之二的教师也不接受网络教育。

那么,由此是否可以说,教师就是网络教育的抵触者呢?高校领导是否会认为,教师是网络教育发展的障碍乃至绊脚石呢?

事实并非如此。数据显示,高校领导对教师之于网络教育的认可度,持一种乐观态度。2007年,大约有61.1%的高校领导认为,教师是网络教育发展中重要的甚至是非常重要的障碍。到了2012年,这一数字上升到了66.8%。而最新的数据表明,这一数字,已经下降到了56.7%。

开放的教育资源

说到开放的教育资源,不能不提到慕课。《报告》也有相当的篇幅论述慕课。数据表明,与前几年相比,人们对慕课追捧的热度在降低,但使用率在稳步增长。2012年的报告表明,仅有2.6%的高校开设了慕课,9.4%的高校有计划开设。2013年,前者的数据增长了一倍,达到5.0%,而后者的数字则基本稳定,是9.3%。到2014年,开设有慕课的高校,比例达到了8.0%,但有计划开设的高校的比例则有所下降。

《报告》还指出,网络教育是一种开放的教育资源。大多数接受采访的高校领导都认为,这种开放的教育资源,对自己所在的高校有利用价值。而且,大约三分之二的高校领导认为,开放的教育资源既能有助于降低高校的经费投入,也能节约开设新课的成本。

高校长期发展的战略目标

《报告》的研究表明,越来越多的高校领导意识到,网络教育对高校长期发展而言,具有重要的战略意义。

有数据表明,2002年,当被问到网络教育是否对高校的长期发展具有重要的战略意义时,只有48.8%的校长给予了肯定的回答。但到2014年,这一数据已经上升到了70.8%。应该说,这一变化并非突变,而是10年来稳步递增的一种结果。由此可见,越来越多的高校领导意识到了网络教育之于高校长期发展的重要性。

责任编辑:qws